Skip to main content

Van de #sexban tot dalende condoomverkoop: wat lockdown me heeft geleerd over single zijn

Vergrendeling ervaren met een gezin, of zelfs alleen met je partner, is natuurlijk heel anders dan vergrendelen met je kat – maar er is een romantiek in een afzonderlijk leven.

 

De singles zijn eraan gewend dat hun privé-leven als minder privé wordt beschouwd dan dat van hun gekoppelde leeftijdsgenoten. We worden bedreven in het omzeilen van ondervragingen van oudere familieleden en zijn gewend comedy-beurten uit te voeren tijdens etentjes, waarbij we verschrikkelijke online datingdebats als amusementsvoorstellingen serveren. Als je niet verbonden bent, heeft iedereen zicht op je relatiestatus, en waar het op neerkomt is dit: het moet snel worden veranderd.

 

https://www.youtube.com/embed/knEhGF_9fx0

 

En het zijn niet alleen etentjes: de druk om te paren is overal. Zet de radio aan of start Netflix op, en een stortvloed van goedkope teksten en rom-coms laat je er niet aan twijfelen dat samenwerken het belangrijkste is in het leven. Het is voor de meesten nog steeds waar het gezin begint. De ‘relatie’ wordt gepresenteerd als een wondermiddel voor alles wat de ziel scheelt. Suikerarrangement is bekend.

 

Het lijkt er de laatste tijd op dat popballaders en oudtante Sue een sluwe nieuwe bondgenoot hebben gevonden: Covid-19. Tijdens de eerste virtuele persbriefing in Downing Street in maart grapte Jenny Harries, adjunct-hoofdarts voor Engeland, over het starten van een nieuwe carrière in relatietherapie door te suggereren dat alleenwonenden hun ontluikende relaties konden ‘testen’ en samen konden gaan wonen in de tijd voor lockdown. Toen kwam #sexban van juni, een hashtag die werd geboren nadat de regering expliciet had gemaakt wat zeker al een gegeven was: geen logeerpartijtjes toegestaan.

 

Hoewel we als singles gewend zijn om ons intieme leven in het openbaar te bespreken, bereikte dit binnendringen onaangenaam verontrustende niveaus. Onze regering was niet de enige. In Nederland nam een ​​even bemoeizuchtige ambtenaar de tegenovergestelde koers en adviseerde mensen om een ​​’seksmaatje’ te zoeken. Het diende om de puurheid te benadrukken die zo vaak de interesse in de heldendaden van eenzame mensen kenmerkt.

 

Wanneer we het hebben over relaties, verwijzen we overweldigend naar romantische relaties. Hoewel woorden als ‘huwelijk’ en ‘partner’ de afgelopen jaren radicale verschuivingen hebben ondergaan, blijft het woord ‘alleenstaand’ grotendeels onaangetast en wordt de betekenis ervan gedefinieerd door een gebrek, vooral waar het vrouwen betreft. Vrijgezellen zijn van oudsher toegeeflijk, maar spinsters zijn op zijn best figuren van medelijden, hun spinnenwebbeelden worden bijgewerkt met opzichtige clichés in Bridget Jones-stijl. Regioswingers reviews is goed.

 

Maar dat kijkt uit over de rijkdom van levens die zonder partners worden geleefd, en verdoezelt ook het bereik van menselijke banden waar we allemaal naar hunkeren. De single gaat misschien zonder een bepaald soort intimiteit, maar hun leven is vaak emotioneel vol. En zoals iedereen die ooit met de verkeerde persoon vastzat, weet, is eenzaamheid het meest acuut wanneer je om drie uur ‘s nachts klaarwakker ligt, op een paar centimeter afstand van een onbewuste, sluimerende ander.

 

Er is een bepaalde poëzie – romantiek, zou je kunnen zeggen – in een alleen geleefd leven. Het zit vol mogelijkheden. Zijn geneugten gaan ook niet over de vrijheid om elke gril te verwennen. Je bent misschien niet zo gezegend als de getrouwde persoon, maar er is nog steeds ruimte om vriendschappen te verdiepen en sociale netwerken uit te breiden. En de alleenstaanden hebben ook hun eigen gezin gevormd – favoriete gezinnen, waarin vriendschap net zo veerkrachtig kan zijn als bloedbanden.

 

Desalniettemin worden onze afzonderlijke jaren nog steeds gelezen als proloog in plaats van een volledig verhaal. Dit lijkt jammer, want ook al blijkt dat waar te zijn – en voor een toenemend aantal niet – is er nog veel te genieten in een alleen geleefd leven, niet in het minst het vermogen om aandacht te besteden aan verschillende soorten relaties in plaats van te verwachten dat die ene persoon troost en uitdaagt, amuseert en opwekt. Zoals iedereen behalve de meest zalige vakbonden hebben geleerd, is het enorm onrealistisch om naar één persoon te kijken om zoveel tegenstrijdige rollen te vervullen. En toch doen velen dat nog steeds, waarbij ze de steun van familie- en platonische vriendschappen negeren.

 

Lockdown ervaren met een gezin, of zelfs alleen met je partner, is natuurlijk heel anders dan lockdown met je kat. In andere opzichten was het echter een leveller. Traditioneel hebben degenen die hun ‘persoon’ hebben gevonden minder last van angst; maar de alomtegenwoordige online doom-scrolling van dit jaar heeft daar aan bijgedragen. Wat seks betreft, het is blijkbaar overal van het menu afgegleden: volgens een enquête zei bijna de helft van de paren die samen leefden tijdens de lockdown dat ze minder seks hadden dan normaal. En hoe moe singles ook van hun eigen gezelschap zijn, het lijkt redelijk om aan te nemen dat menig partnerziel nu dringend behoefte heeft aan een pauze van hun enige echte.

 

Zullen de afgelopen maanden een blijvende impact hebben gehad op onze benadering van intimiteit, romantisch of anderszins? Uit een recent onderzoek onder gebruikers van datingapps bleek dat 46 procent waarde hechtte aan “uitgebreide verkeringstijd”, en zei dat ze van plan zijn meer tijd te blijven besteden aan het leren kennen van iemand via online gesprekken enberichten, zelfs wanneer instant meet-ups weer zijn toegestaan. De echte test is waarschijnlijk dit: de kans gekregen om lockdown-flirtacties offline te halen, hoeveel singles kiezen ervoor om in plaats daarvan familie of beste vrienden in te halen?

Pinterest
LinkedIn
Share